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   ● 【ライトノベル】吾輩は猫になっちゃった(仮 第20話
   ● 【爆笑】厳選!猫パンチGIF特集(猫GIF動画5枚)
   ● 【ライトノベル】吾輩は猫になっちゃった(仮 第19話
   ● 【ライトノベル】吾輩は猫になっちゃった(仮 第18話
   ● 【ライトノベル】吾輩は猫になっちゃった(仮 第17話


【ライトノベル】吾輩は猫になっちゃった(仮 第20話

<<これまでのお話>>

はじめに


第1話><第2話><第3話><第4話><第5話

第6話><第7話><第8話><第9話><第10話

第11話><第12話><第13話><第14話><第15話

第16話><第17話><第18話><第19話



<<第20話>>



 僕たちはおばさんが白い軽トラックに乗って帰って行くところを見送ると、トイレ経由で押入れに戻り、食後のグルーミングをした。

 

 何から話せば良いのだろう。

 

 グルーミングをしながら何から話すべきか、どう説明すべきかずっと考えていた。しかしあまり考えていると、食後だしすぐに眠くなってしまう。とにかく早く話さなければ。

 

「ママ。」

「何?坊や。」

「あのね、お話しがあるんだけど。」

「何かしら。お話しって。」

「驚かないで聞いてほしいんだけど…。」

ふー。と一旦深呼吸してから僕はママの目をまっすぐに見て話し始めた。

「ずっと話すかどうか迷ってたんだ。…実はね。僕、人間の生まれ変わりなんだ。」

「え?人間?」

ママは首を一瞬かしげる。

「僕はね、ママに産んでもらう前、人間だったんだよ。」

「そうなの…。」

もっと驚くかと思っていたけれど、ママがそれほど驚かなかったことに逆に驚く。

「あれ?びっくりしないの?」

「いいえ、ちょっとびっくりはしたけれど、なるほどね。と思ったのよ。」

「なるほどね…?」

「そう。私もいつか話さなきゃと思っていたのだけれど…。実はね、坊やを生む前の日。ふと目が覚めると目の前に神様がいたの。」

「神様…?」

「真っ白くて大きな猫の神様がね『サクラ。お前に使命を与える。』って言うのよ。」

「猫神様だ…。」

猫神様の顔が一瞬脳裏をよぎった。

「使命って何ですか?って聞き返すと、そのままぼんやり消えてしまったの。そして次の日、急にお腹が痛くなってこのまま私は死んでしまうのかしら。と思ったら坊やが生まれたのよ。」

「えええええええ!!」

僕の方がびっくりした。綾さんがママは不妊手術をしているので、僕はママの子じゃないと言ってから、僕を産んだのは別の猫かもしれないと思っていたからだ。しかしママは不妊の体で聖母マリアのごとく神の啓示とともに受胎し、翌日僕を出産したというわけだ。だから僕には父猫がいないし兄弟もいない。今までのモヤモヤが一瞬で晴れた。

「坊やは赤ちゃんなのにすぐにしゃべれるようになったし、頭は良いし、色々知っていたから。あなたは神様から授かった神の子だと思ってたのよ。」

「そうだったんだ…。」

「ごめんなさい。遮っちゃって。お話しの続きを聞かせて。」

「うん…。」

 

 僕はもう一度深呼吸をして話し始めた。

「僕はね、青山創太っていう人間の高校生だったんだ。」

「あおやまそうた…。」

「ここの、緑雲荘のじいちゃんとばあちゃんの孫なんだよ。」

「孫?」

ママは今度は本当に驚いたようで、その大きな目をより大きく見開いた。

「僕は、ここに人間のときに何度か来たことがあるんだ。ママとはほとんど会わなかったけれど。」

「おじいさん、おばあさんの孫…。」

「そう。男の子だよ。覚えてる?」

ママは目をつむって一生懸命思い出そうとしているようだ。

「親父がね、猫が大嫌いだったから、ママはいつも僕らのことを避けていたように思う。」

「ああ!思い出したわ!怖かったから近づかないようにして、遠くから見ていたわ。あの男の子が坊やなの…。」

「うん…。」

 

 そして僕は普通の男子高校生だったこと、自転車で転んでトラックに轢かれてしまったこと、三途の川に行ったこと、猫神様とのやりとりをママに話した。

「そうだったの…。私はあなたを生む使命、そしてあなたは猫として生きる試練を神様に授かったのね。」

「そうなんだ。」

「でね、大事な話がまだ2つあるんだ。」

「大事な話?」

「そう。大事な話。どうしてもママに話さなくちゃいけないんだ。」

一呼吸置いてからゆっくりと話しはじめた。

「まずひとつ目だけど。…ばあちゃんはもう亡くなっているんだよ。」

「えっ!?」

とママは口を半開きのまま絶句してしまった。

「ばあちゃんはね、去年の夏に運ばれた病院で亡くなったんだ。」

「うそ!だってお葬式だってしてないし!」

ママは少し興奮した感じで言い返してきた。先ほどまでとは打って変わって信じられないという顔をしている。

 

 それもそのはずだ。じいちゃんが亡くなった時は緑雲荘で葬儀をしたし、ママがじいちゃんの亡骸に悲しそうに寄り添っていたのを何度か見ている。しかし、ばあちゃんが亡くなった時、同じく緑雲荘で葬儀をしたのだがママの姿はどこにもなかった。当時はサクラは世話をしてくれる人がいなくなったので、もうどこかに行ってしまったのだろうと話していたのだが、この前綾さんの家にいる時、その理由に気が付いたのだ。

「ママがね、知らない人に何か食べ物をもらって、食中毒になって病院に行って、病院と綾さんのおうちに何日かいたでしょ?多分その時に、ばあちゃんのお葬式をしたんだよ。だからママが帰ってきたときにはもう、ばあちゃんはいなかった。もう、ばあちゃんはいくら待っても帰って来ないんだ。」

「…そうだったのね…。おばあさん…。ごめんなさい。」

ママの目からは涙が溢れてきた。ママはその涙を切るように強く瞼を閉じて、布団に顔を擦りつけるようにしてすすり泣いた。

「ママ…。」

なぐさめるようにママの顔をしばらく舐めていた。

 

 少しするとママは顔を上げた。

「ごめんなさい…。もしかしたら、そうなのかもしれないと思っていたのだけれど、信じたくなかったし、おばあさんを待つことが私の生き甲斐みたいになっていたから。」

「わかるよ…。」

「…いいわ。続きを聞かせて。」

「もう1つね。僕はね、東京までどうしても帰らないといけないんだ。」

「とうきょう?」

「うん。東京。そこに母ちゃんがいるんだよ。」

「人間のお母さんね?」

「そう。人間の。」

「そこは遠いのかしら。」

「うん。めちゃくちゃ遠いよ。」

「会いたいのね、お母さんに。」

「うん。会いたい。会いたいし心配なんだ。それにきっと東京へ行くのが僕の試練なんだと思う。」

「そう…。わかったわ。私が力になるわ。」

そう言うとママは僕を抱きしめた。

「ありがとう。ママ。」

 僕はママに抱きしめられたまま眠りに落ちていった。

 

 目覚めると、二人で交互に僕が人間だった時のことや、じいちゃんばあちゃんのことなどをいっぱい話した。じいちゃんやばあちゃんの話は懐かしくもあり、少し悲しくもあった。僕が全く知らないじいちゃんとばあちゃんのエピソードがいっぱいあったし、二人がママのことをまるで我が子のように愛し、可愛がっていたことが本当によくわかったからだ。

 

 それから、僕らはこれからどうするべきか話し合った。ママはばあちゃんが帰って来ないとわかった今となっては、緑雲荘が名残惜しくはあるけれど、ばあちゃんを待つ必然性が無くなったので、いつ旅立っても良いということだった。

 

しかし課題がいくつか出てきた。

 

 まず第1の課題。それは毎日僕らの面倒を見て倒れてしまった綾さんに負担にならないようにする。ということ。
 第2の課題は、綾さんに心配をかけずにいかにして綾さんのもとから旅立つかということ。きっと綾さんはいきなりいなくなったら心配して僕らを探すに違いない。

 そして最大の課題は、どうやって東京まで行くのか。ということだった。

 

 しかし、一人で思い悩んでいるよりも二人で考える方がやはり良いアイディアというのは出るもんで。二人よればもんじゅの知恵!ん?

 

 こうして僕らはある作戦を思いつき、実行に移すことになる。



次話⇒<第21話


※本作品は小説投稿サイト「小説家になろう」に同時投稿しています。
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【爆笑】厳選!猫パンチGIF特集(猫GIF動画5枚)

猫ちゃんの必殺技。猫パンチ。

その猫パンチに磨きをかけるべく特訓する猫ちゃんも?

今日はそんな猫ちゃんたちの猫パンチ動画(GIF)を集めてみました。

(スマホなどの場合は画像をタップしてご覧ください)


こちらの猫ちゃんはトレーニング中ですか?
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ゴミ箱から出た筒がもうパンチングボールのようにしか見えませんwww


そしてこちらの猫ちゃんはゴミ箱の蓋で。。。
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リズム感が大事!!

いいですね、ごみ箱トレーニングwww 


そしてこちらの猫ちゃんはシャドー中。。。
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右ニャ!左ニャ!! そしてフックニャーーー!!!


こちらの猫ちゃんはトラのぬいぐるみで。。。
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右も左もうまいこと使い分けるんですなぁ!!


こうして鍛えられた猫パンチの究極奥義がついに炸裂!!
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ニャン斗百裂拳!!

あたたたたたたたたたたたたたた!!!!!

あなたはケンシロウですか。。。

もはや勝てる気がしませんwww

【ライトノベル】吾輩は猫になっちゃった(仮 第19話

<<これまでのお話>>

はじめに


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<<第19話>>


 僕とママは綾さんと動物病院で一日過ごした後、登別温泉の緑雲荘まで綾さんに浜省のかかる車で送ってもらい、足湯でみんなで夕食を食べた。辺りはすでに真っ暗になっていた。

 綾さんは昨日のレポートや僕らのごはんの準備でほとんど眠っていないのか、ものすごく眠そうだったし、肩も凝っているのか、夕食の最中に何度か目を閉じたり肩に手をやって首をグルグル回したりしていた。

ママはそんな綾さんに気づいたらしく、食事が終わるといつもは綾さんの膝の上に乗るのだが、今日は綾さんの後ろのベンチの背もたれにジャンプすると綾さんの肩を揉み始めた。

「綾さん、いつもありがとう。お疲れ様。」

「サクラちゃん、マッサージ上手ね。気持ちいい。」

「こう見えても緑雲荘の看板猫ですからね。」

綾さんは気持ちよさそうな顔をして微笑んでいる。

 

 僕もママと同じように肩をマッサージしたかったのだが、ベンチの背もたれまでジャンプできそうにないし、背もたれに飛び乗っても綾さんの肩に届きそうにないので、ママの見よう見真似で綾さんの足を揉んでみる。右手と左手を交互に突っ張る感じで綾さんの左腿をグイグイ押していく。

「ココアくんもマッサージしてくれるの?あはは。」

綾さんはママの真似をする僕のマッサージが面白かったのかケラケラと笑っていたが

「じゃぁ二人のマッサージ師にちゃんとマッサージしてもらおうかしら。」

と足湯から足を出してベンチにうつぶせになった。

 

 ママは肩担当、僕は腰担当ということで、二人で綾さんのマッサージをする。手だけでは効率が悪いので、足も使って綾さんの上で足踏みをしてみた。

「はぁー。気持ちいい。二人にマッサージしてもらうなんて、贅沢ね!私寝ちゃいそうだよ。」

そう言ったのも束の間、綾さんは本当に眠ってしまった。

 スースーと寝息を立てる綾さんをマッサージしながら、綾さんの日常をずっと考えていた。綾さんは今日、朝の6時にはすでにごはんを作り終えていた。ということは、6時前には起きているのか、はたまた全く寝ていないということになる。それから一緒に食事をして、動物病院に行き、綾さんは一日中走り回っていた。そして今はもう夜。これから綾さんは札幌まで帰ってまた勉強をしてから寝るのだろうか。綾さんはいったい何時に寝ているのだろう。

 そんなことを考えながらマッサージをしていた。僕は綾さんの腰から足にかけて足踏みしながらマッサージをしていると、デニムをまくった素足がめちゃくちゃ冷えいることに気付く。

「ママ、そろそろ綾さん起こさないと体が冷えちゃうよ。」

「大変!そうね、起こしましょうか。」

僕らはマッサージしていて動いていたので寒さを感じなかったのだが、寝ている綾さんの足先は足湯で濡れていたこともあり、完全に冷えきっていた。

 

僕は綾さんの頭の上まで歩いていき

「綾さん起きて。起きないと風邪ひいちゃうよ!」

と言うが綾さんは起きない。そこで今度はママの番だ。

「綾さん、風邪ひきますよ。起きてください。」

ママが綾さんの顔を舐めて起こそうとするも全く起きない。

最後は実力行使しかない。ママは今度は綾さんの鼻を軽く噛んだ。

「いたっ。んんんん…。寝ちゃった。」

ようやく綾さんが目を覚ます。

「うぅ。寒っ!」

綾さんが上体をムクッと起こしたので、僕は綾さんの頭から落ちそうになったがなんとかしがみつく。

 僕を頭に載せたまま綾さんはゆっくり起き上がり、再び足湯に足を浸した。

「気持ち良すぎて眠っちゃったよー。」

「大丈夫?綾さん。疲れてるんじゃない?」

そう言うと、ようやく頭の上の僕に気付いたのか、両手で僕を膝の上に降ろした。

ママも膝の上に乗ると

「綾さん、私たちの世話で大変ですよね…。ごめんなさい。」

と頭を下げた。ママは綾さんに助けてもらった後ろめたさも感じているのか、申し訳なさそうな顔をしている。

「私は大丈夫よ。タフだから!」

ニッコリと笑う綾さんの目にはどことなく疲れが見えた。

 

 翌朝、ママに起こされる。

「坊や、起きて。誰かが呼んでる。」

「え…。誰?」

寝ぼけているとママに咥えられてキャットスルーまで運ばれる。僕はいつものように冷たい土間で目がシャッキリとする。

外から

「サクラー。ココアー。」

と呼ぶ声がする。女性の声だが綾さんのものではないのは確かだ。

「僕の名前知ってる人って綾さんと病院の人だけだよね。」

「とにかく行ってみましょう。」

ママとキャットスルーをくぐって外に出る。声は足湯の方から聞こえてきた。

「サクラー。ココアー。ごはんだよー。サクラー。ココアー。」

足湯のところに青いつなぎを着て、母ちゃんと同じ白いゴム長を履いた中年のおばさんが立っていた。遠巻きで少し観察してみる。

「悪い人ではなさそうね。行ってみましょう。」

ママの後ろについていく。

「あー。来たのねー。あなたがサクラであなたがココアねー。おはよー。ごはんだよー。」

「あなたは誰ですか?」

「はい、ごはん。」

おばさんは僕の問いかけに答えず、タッパーを二つ開けて、ペットボトルからお皿に水を注ぐと僕とママに差し出した。

「え?綾さんは?」

ごはんよりもそれが気になる。 

「どうしたの?たべないの?これ綾のレシピだから美味しいわよ。」

「坊や、とにかくいただきましょう。大丈夫だから。」

いつもは綾さんと一緒に3人でごはんを食べるのだが、おばさんは何かを一緒に食べる気配が無いので、僕とママでいただきますをしてごはんを食べ始めた。なるほど、綾さんのごはんと同じ味がする。僕たちが食べ始めたのを見て、おばさんは白いゴム長と厚手の長い靴下を脱ぐと足湯に足を浸した。

「これが綾の言ってた足湯ね。はぁー。生き返るわー。」

と天を仰ぎながらフー。とため息をついた。そしてこちらを見てニッコリとほほ笑んだ。

綾さんのことを綾と呼ぶ。そして綾さんから僕らのごはんのレシピを伝授されている。さらにつなぎに長靴。これは酪農とかしてる人っぽい。

 

「このおばさん、もしかして綾さんのお母さん!?」

 

 僕の勘は当たっていた。

ごはんをキレイに食べ終わると、おばさんに

「ありがとう。美味しかったです!」

と言ってママと膝に乗った。するとおばさんが優しく撫でてくれる。

「サクラ、ココア。美味しかった?」

「はい。美味しかったです。ありがとうございます。」

頭を下げると、おばさんが語り始めた。

「私はね、綾のお母さんよ。綾がね、昨晩倒れちゃって。今日はピンチヒッター、お母さん。」

「えええええええええええええ!!!」

「あの子、こんなところまで毎日通ってたのね。」

「綾さん大丈夫なんですか?」

「綾はね、今日は1日入院するから、私にお世話お願いって。いつもあんまり自分から連絡してこないくせに、都合のいい子よねー。」

とおばさんが笑う。

「本当は保護したいのだけれど、サクラちゃんは緑雲荘じゃないとダメだから。ってね。毎日学校とここを行ったり来たりしてたみたいね。」

「ごめんなさい。私のせいで…。」

ママが昨日に続いて申し訳なさそうな顔をして頭を下げた。

「いつまでもこの生活だと綾ももたないわ。早く良い飼主さんが見つかるといいのだけれど。」

「おばあさんが帰ってきたら、もう大丈夫ですから。ご迷惑はおかけしませんから。」

ママがおばさんに言う。

 

 この言葉を聞いて僕はものすごく葛藤する。ママに真実を言うべきか言わぬべきか。その真実とは、ばあちゃんの事であるが、それを説明すると僕自身の事を話すことにもなる。果たして真実を言ってしまっても大丈夫だろうか。ママはきっと驚くし、悲しむに違いない。しかし僕に残された時間はあと329日。いつものように逃げて何事も先延ばしにしては前に進めないし、誰も幸福にはならないだろう。

 そして僕はママに真実を話す決心をする。


次話⇒<第20話


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【ライトノベル】吾輩は猫になっちゃった(仮 第18話

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はじめに


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<<第18話>>



僕が見たとてつもないもの。

それは普通ならば見落としてしまいそうな、ちょっとしたものだった。

 

 綾さんのまとめているレポートの内容は現在あの動物病院に入院する猫や犬の診察方法や診断結果、経過をまとめたものだということがなんとなくわかった。

 写真にはあの病院で会話したチョコくんやミーちゃんの写真などもあった。いずれも予後は良好。と書かれていたので一安心したのだが、そこでホッとして視線を落としたその時だ。パソコンの画面の下にあるタスクバー。その右側の時計に何気なく目が行った。

 そこには22:36と表示されていた。

「もう10時半過ぎだよ綾さん…。」

と思ったのも束の間、その下段の日付表示が鮮明に目に飛び込んできたのだ。

2015/3/10。…あぁ。今日はもう310日かぁ。って、ええええええ!!2015年!?」

 僕がヤマジョとカラオケをして、事故を起こし、三途の川に行ったのは忘れもしない、201624日だ。今年のバレンタインは絶対にチョコを貰うんだ。と光一と淳平と色々画策していたことを思い出す。

 日付表示が本当だとすると、僕が以前ママの発言から仮定していた通り、僕は事故から1年前に生まれ変わったことになる。しかも、僕は今日病院で白髪眼鏡先生にだいたい生後67週目と診断された。24日から310日までは34日。5週目いっぱいとなるが、僕が1人でママの母乳を独占して飲みまくって普通の仔猫の平均よりも成長が少し早かったのだとすると、辻褄も合ってくる。

 

 「僕はやっぱり1年前に猫に生まれ変わったんだ…。」

 

 僕に与えられた猶予は1年間と猫神様は言っていたけれど、僕はあの日、24日までに魂を磨けば、もしかしたら元に戻れるのだろうか。今、人間の僕は何をしているのだろうか。淳平や光一とおバカなことをしているんだろうか。そして母ちゃんは1年前と同じように元気にしているのだろうか。色々なことが頭を駆け巡った。

 しかし、何にせよ僕がとにかく魂を磨かない限り、猫神様は上に話を通してくれないということには変わりない。1年間、というかもう残り11か月弱。この姿で魂をどうやって磨けばいいんだろう…。などと考えていたら、鬼のように勉強する綾さんとは対照的にいつものように僕はどっぷりと眠りに落ちて行った。

 

「サクラちゃん、ココアくん。ごはんだよー。」

と綾さんに起こされて目が覚める。

 いつの間にかダンボールベッドの中にいたようだ。僕とママは段ボールから這い出してリビングへと向かう。

テレビの上にある時計は朝の6時を指していた。

「綾さん…。早いよー。」

とつぶやきながら重い瞼をパチパチしながらごはんの前まで歩いていく。

すでにお盆の上に僕らのごはんとお水、こたつの上には綾さんのごはんが並べられていた。

6時と言うことは綾さんはもっと早くから起きて食事の準備をしていたのか…。それとも昨日レポート書いてたし、もしかして寝てないんじゃ…。

 

 そんな心配をしつつ、昨夜と同じように僕らは3人で一緒に食事をした。そして食後、ママとこたつの中で食後のグルーミングをしている時だ。綾さんが食器を片付け終わり、こたつに戻ってきてテレビのスイッチを入れた。そしてニュースの音声が聞こえてきた。

「今日で東日本大震災からちょうど4年になります。」

その音声に反応して、こたつから這い出してテレビを見た。

テレビでは、東日本大震災の当時の模様や、今現在の被災地の様子、復興の状況などが映し出されている。

 あれは2011年の出来事だ。ちょうど4年ということはやはり今日は2015年。そしてあの忌まわしい震災の起こった311日ということになる。

 4年前。僕にとっては5年前だが当時のことはよく覚えている。僕は小学校6年生で、卒業制作のオブジェの仕上げを6年生全員で体育館でしていた時だった。大きな地震があってみんなで校庭に避難し、そして急遽集団下校をした。それからしばらく流通が麻痺したり、魚の仕入れが困難になったり、計画停電があったりで、うちの店はしばらく閉店する羽目になった。

 そしてその年の夏。中学生になった僕は、震災の影響で観光客が減ったのか、「部屋が空いているから遊びにおいで。」と招かれて夏休みに1人で緑雲荘に遊びに来たのだ。そしてそこで出会ったのが綾さんだった。

 

 今ここでこうして綾さんにお世話になっている事にすごい運命的なものを感じた。いや、それとも猫神様がわざとこうなるようにしたのか…。とにかく今日は2015311日。僕の命の猶予は残り330日。ということだけは改めて明確になった。

 しばらくテレビを眺めながら考え事をしていて体が冷えた僕は、こたつの中に戻ると

 

『子猫+食後+あったかい=強力な眠気』

 

という方程式に抗えず、そのまま眠りに落ちてしまう。

 

「サクラちゃん、ココアくん、そろそろ行くわよ。」

という声とともに綾さんにいきなり寝ているところを抱き上げられて、キャリーケースの中にママと一緒に入れられる。

 そして大変残念なお知らせが。綾さんはすでに部屋着のスエットからバッチリ着替えていた。ラストチャンスを逃し、トホホ。とうなだれる僕を知ってか知らぬか、ママが慰めるように舐めてくれた。

 

 アパートを出ると外はやはりめちゃくちゃ寒かった。大塚産業株式会社札幌支店の看板のある通りを抜けて駐車場に着くと、綾さんは助手席側のドアを開けて僕らのキャリーケースを助手席に固定した。そしてドアを閉めると運転席側に回り、ドアを開け、運転席に座ると

「すぐ温かくなるからね!ちょっと我慢してね!」

と言ってエンジンをかけ、エアコンをマックスにした。そしてドアポケットから何やら取り出すと、一旦外に出て車のガラスをそれでガリガリ擦り始めた。フロントガラスに霜が付いているのだ。さすが北海道。3月でも氷点下らしい。寒いわけだ。

 

 綾さんは車のガラスの霜を取り終えると運転席に戻ってきた。

「準備オーケー!それじゃぁ出発進行!」

カーステの再生ボタンをオンにすると、アクセルと同時にいつものように浜省の曲が車の中に流れた。綾さん浜省好きだなぁ。ちょっと古臭いよなぁ。などと思って最初は聞き流していたのだが、ある曲の歌詞が突然心に突き刺さった。その曲は「家路」というバラードだ。歌詞は大人の事情で載せられないので、要約すると「超疲れてても、すんごく孤独でも、めちゃくちゃ離れてても絶対にあの場所へ帰ってみせる。」というもの。

 うん。大人の事情って大変。

 

 そんなわけで浜省の「家路」に心を打たれて、その歌詞の意味や僕のこれからのことをずっと考えていた。そして導き出した答えは

 

「やっぱ、2月4日までにどうにかして家に帰ろう。」

 

だった。綾さんとずっと一緒にいたいけれど、別れるのはさみしいけれど、もし元に戻れなくてこの命が終わってしまうのならば、最期にはどうしても母ちゃんに会いたい。

 それにもし万が一、元に戻れるのならば、あの日をやり直せるかもしれない。そして人間として、青山創太として綾さんに会いに来ればいい。

 しかしこの雪の残る氷点下の北海道をこの小さい体で旅立つというのは自殺行為かもしれない。良く計画を練って準備しよう。そして出発までにできるだけ大きくなろう。

 

以前同じことを考えていたが、改めてそう決心し、僕の目標は明確になったのだが、そんな矢先に事件が起こる。


次話⇒<第19話


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第16話



<<第17話>>


 僕とママは綾さんのいるリビングへと向かった。この部屋は先ほど入ってきたときに通った部屋だ。キッチン兼リビングになっていて、だいたい8畳くらいはあるのだろうか。寝室よりも若干広い感じがする。

 中央にはこたつ。キッチンの反対側にはテレビやDVDデッキ、本棚などもあるのだが、やはり質素な感じで無駄が無い。

 

 綾さんはこたつの脇にお盆を置き、その上にお水の器とママのごはん、僕のごはんを置き、自分のごはんをこたつの上に並べた。

「さぁ、食べて。ココアくん、まだ気持ち悪いかなぁ?食べれるかなぁ?」

綾さんはちょっと心配そうな顔をしている。

「大丈夫。もうお腹ペコペコだよ!」

と元気に答える。

「ん?どうしたの?いいよー。食べて。それともまだ気持ち悪い?」

僕が食べ始めないのを見て綾さんが言うが、実は僕たちは綾さんが着席して一緒にいただきますをするのを待っていた。

「綾さんも座ってください。」

ママが背筋を伸ばして言ったのに反応して綾さんが

「え?もしかして私を待ってるの?」

ちょっと驚いた顔をしてから

「ごめんごめん!」

と慌ててこたつに着席した。

「じゃ食べましょうか。いただきます!」

「いただきます。」

「いただきまーす!」

 

 3人で同時にごはんを食べ始めた。

「どう?おいしい?食べれる?」

と綾さんが食べながらこちらの様子をチラチラ伺う。

ママも

「坊や、ゆっくり食べてね。今日は痛かったでしょう。お注射したから気持ち悪くはないかしら?」

と時折声をかけてくれる。

「うん。大丈夫。おいしいよ!」

 やはりごはんはみんな一緒がいい。3人で顔を見合わせながら食事をするひとときというのは改めて格別な気がした。親父が死んでからというもの、食卓を3人で囲むことは無かった。母ちゃんは1人で2人分の仕事をしなければならず、日曜日以外ほとんど1人で食べていたからだ。なので食事と言うと、朝食はガツガツと猛スピードで掻きこんで一瞬で終わらせ、夕食はテレビを見ながらダラダラ食べる。というのがもっぱらだった。

 それに足湯で3人で食べるごはんも、オープンエアで気持ちいいし楽しいのだが、暖かい家の中でこうして3人で食べる食事はなんだかとてもありがたかった。

 僕はなんだかこの幸せなひとときをずっと味わっていたくて、いつもよりゆっくりと味わいながらごはんを食べた。

 

 そしていつものように「このお皿をもう洗わなくても使えますよ!」くらいキレイにペロペロ舐めたあと、僕とママはごちそうさまをした。

「良かった。ココアくん大丈夫そうね!」

「うん!全然大丈夫。ありがとう綾さん。ごちそうさまでした。」

 綾さんはまだ食事中だったので、僕たちは綾さんに寄り添うようにして食後のグルーミングをした。

 

 綾さんも食事が終わり

「ごちそうさま。」

と言うと、水の器を残して僕らの食器と自分の食器を片付けた。その手際の良さを見ていると

「綾さんは良いお嫁さんになるよなぁ。」

などと勝手につぶやいていた。

 綾さんは食器を洗いながらお湯を沸かし紅茶を淹れると、マグカップを持ってこたつに戻ってきた。

「さ、おいで。」

と綾さんがポンポンと両腿を叩く。

僕たちは足湯の時のように綾さんの左腿に僕。右腿にママが乗っかった。

綾さんは両手で僕たちを撫で、時折マグカップを口に運びながら話しかけてくる。

「今日は2匹ともお疲れ様でした。ココアくん痛かった?」

「うん。ちょっと怖かったよ。病院。それにさ、採血って首からするんだね。あれ超痛かったし!」

綾さんに猫語が通じないのはわかっていたが、僕は普通に綾さんの問いかけに答えた。

「痛かったよねぇ。ワクチンも打ったし。ぐったりしちゃう子も多いからね。もう大丈夫かしら。」

「うん。もう気持ち悪くないよ。」

「そう。大丈夫そうね。」

なんとなく会話がかみ合っている。

「明日一緒に病院に行って、採血の結果を聞いたら夕方にはおうちに帰ろうね。今日はここで1泊だけ我慢してね。」

「はい。」

「よし。じゃぁ暖かいおこたで暖まって。」

と綾さんはこたつ布団を持ち上げると、僕らをこたつの中へと導いた。

 こたつの中は真っ赤でとても暖かかった。食後にこの暖かさは反則だ。僕とママは一瞬で眠りに落ちてしまった。

 

 次に目覚めたのはドライヤーの音がきっかけだった。綾さんが食後にお風呂に入った後、髪を乾かしているのだろう…。って綾さんお風呂入ってたの!?早く言ってよ!

 居ても立っても居られなくなった僕はこたつの中でスヤスヤと眠るママを起こさないように静かにこたつの中から這い出して、ドライヤーの音のする方へと向かった。

 

 玄関を入ってすぐ左手のところに扉があり、少し隙間が開いている。どうやらそこからドライヤーの音が聞こえてくる。恐らくそこに洗面所とお風呂があるのだろう。僕は抜き足差し足、音を立てないように近づいて行った。

 綾さんは今、一体どんな格好をしているのだろう。バスタオルを巻いて髪の毛を乾かしている綾さんの姿を勝手に想像していたが、もしかしたら下着姿とかマッパ!なんてのもありうる!ありうるぞー!!僕は心臓をバクバクさせながら扉へと近づいていった。

 そして扉の前まで来ると、息を整えるように一度深呼吸して、隙間からゆっくりと覗きこんだ。

 するとそこには僕の期待にとんでもなく反して先ほどのスエット姿で洗面台の前に立ち、鏡を見ながら髪の毛を乾かす綾さんがいた…。

「オーマイガ―!遅かったかー!」

 頭を抱えてそうつぶやくと、猫神様が

「お前さー。ホント馬鹿だなー。」

とあきれた顔をしているのが一瞬脳裏にカットインした。

「いやいや、オーマイガ―とは言いましたけども呼んでませんよ猫神様…。これは思春期真っ只中の僕の試練なんですか…?」

「んなわけあるかーい!」

とツッコミ猫パンチをしてくる猫神様がまたカットインしてくる。

 

 もうこれ以上肩は落ちませんよ。と愕然として固まっていると、髪を乾かし終わったのか、ドライヤーを切ってコードをまとめていた綾さんが僕に気づいた。

「あれ?ココアくん。どうしたの?迎えに来てくれたの?」

「ええ。そうですよー。迎えに来たのですよー。決して覗きにきたのではありませんよー。」

「そっかぁー。ありがとう。」

綾さんはしゃがみ込んで両手で僕を抱き上げると、よしよしと言いながら石鹸のいい匂いのする胸元に抱きかかえて、再びこたつの方へと向かった。

 これはこれで悪くないぞ。

 僕は綾さんの胸元からあたりを見回した。 

 今までよりも視点が高いので、部屋の様子が良く見える。そしてテレビの上に時計があるのが目に入った。時刻はちょうど9時だった。

 綾さんは僕をこたつの中に入れると、何かを寝室に取りに行ってからまた戻ってきて、こたつの中に足を入れてきた。何やら作業をしているようだ。一体何をしているのか気になって、綾さんの足伝いにこたつの外に這い出す。

「ココアくん、暑いの?」

「いや、そういう訳じゃないけど。綾さん何してるの?」

「暑いのか。じゃ、ここにおいで。」

 うん。かみ合ってない。

 抱き上げられて、綾さんのお腹のあたりのこたつ布団の上に置かれるが、僕は気になったので少し乗り出してこたつの上の様子を見てみることにした。

 そこには分厚い本数冊とファイルとノートパソコンがあった。本には『小動物臨床ピクチャーテスト』『小動物の臨床検査』などと書かれている。

「明日提出だから今日中にこのレポート終わらせないといけないのよね。だから邪魔しちゃダメよ。」

「はーい。」

 綾さんはノートパソコンの電源を入れ、本やファイルのグラフを見ながらワープロや表計算ソフトをなどを立ち上げてものすごい勢いでタイピングをしはじめた。

 時折文章に差し込む画像は恐らく動物の皮膚や臓器の写真なのだろう。少しグロテスクなものまである。僕には何のことだかさっぱりわからなかった。

 綾さんめちゃくちゃ難しい勉強してんだなぁ。しかしそれに比べて僕ときたら、これほど真面目に勉強をしたことなんて一度もないよな。

 

 僕はそのものすごい勉強っぷりをただただ呆然と、眠気を帯びつつ眺めていた。

しかし、ふとした瞬間にとてつもないものを見てしまい僕の目は一瞬で覚めることになる。



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※本作品は小説投稿サイト「小説家になろう」に同時投稿しています。
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